Nota de Falecimento: Dom Frei Elias James Manning, OFM Conv.

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Dom Frei Elias James Manning, OFM Conv.
Custódia Imaculada Conceição RJ
Franciscanos Conventuais
6º Bispo da Diocese de Valença 1990 a 2014

Nasceu em 14 de abril de 1938, em Troy, New York, U.S.A. Filho de James(Jaime) e Agnes(Inês). Recebeu os Sacramentos de Iniciação Cristã na Paróquia São Miguel, Troy, New York, U.S.A. Fez seu Curso Fundamental na Escola Paroquial de São José (das irmãs de São José) e o Ensino Médio no Instituto La Salle (das irmãs Lassalitas) em Troy. Foi Sacristão da Paróquia São Miguel. Nos anos de 1956-1958, estudou no Seminário Menor São Francisco da Ordem dos Franciscanos menores Conventuais, Staten Island, New York. Em 1958, recebeu o hábito franciscano e o nome de “Elias”. Em 1959, fez a Profissão Simples (Temporária). De 1959 a 1961, cursou Filosofia no Seminário Santo Antônio – on Hudson, Rensselaer, New York. No período de 1961-1962, cursou o 1º ano de Teologia no mesmo Seminário. Aos 06 de novembro de 1962, chegou ao Brasil ( no navio argentino “Rio Tunuyan”, porto do Rio). Estudou Língua Portuguesa e cultura em Petrópolis, no CENFI.

De 1963-1965, cursou Teologia no Seminário Arquidiocesano de São José, Rio. Em 1963, recebeu a Tonsura e as Ordens Menores. Em 196, recebeu o Sub-Diaconato e em1965 o Diaconato (pela imposição das mãos de Dom Jaime de Barro Câmara). Aos 30/10/1965, recebeu a Ordenação Presbiteral na capela de São Francisco, Staten Island, New York por Dom Francisco E. Hyland. No dia seguinte, celebrou sua missa primacial na Paróquia São Miguel, Troy, New York. Foi Vigário Paroquial em Santa Rita de Cássia, Pontalina, Goiás (Diocese de Itumbiara); Vigário Paroquial e pároco na paróquia São Francisco de Assis, Rio Comprido, Rio de Janeiro. De 1976 a 1979, foi custódio Provincial da Ordem dos Frades Menores Conventuais – Custódia da Imaculada Conceição do rio de Janeiro. Em 1975, fez o curso CEFEPAL, de Espiritualidade Franciscana, em Petrópolis. Em 1979, foi nomeado pároco de Santa Rita de Cássia, Pontalina, Goiás. Em 1986, foi transferido para Araruama – RJ, onde exerceu a função de Pároco. Aos 14 de Março de 1990, foi nomeado Bispo de Valença. Sua ordenação Episcopal e Posse, como 6º Bispo Diocesano de Valença, foi no dia 13 de Maio de 1990. Preocupou-se desde logo com a participação dos leigos nas atividades religiosas, valorizando as pequenas comunidades. Implantou a Pastora de Conjunto, integrando as seis linhas básicas preconizadas pela CNBB, através da Coordenação Diocesana de Pastoral. Em sua grandiosa simplicidade, realizou um excelente trabalho administrativo e pastoral em nossa Diocese. Hoje é nosso bispo Emérito e continua enriquecendo o cenário eclesial de nossa diocese.

No ano de 2015, Dom Elias celebrou 50 anos de ordenação sacerdotal e 25 anos de ordenação episcopal.
Fez sua Páscoa, retornou à casa do Pai em 13 de outubro de 2019, com 81 anos, 10 dias após ser acometido de um AVC. Era 03 de outubro, Trânsito do Seráfico Pai São Francisco de Assis, ao qual seguiu fielmente na vida Franciscana Conventual, sobretudo na pobreza e simplicidade.

Que Nosso Senhor o acolha em sua glória e conforte a família!

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